01 avr 2019 - 15 sep 2019

Expo: De Michaux à Merckx

100 ans d'histoire du Cheval de Fer sur la course

On ne peut véritablement parler de vélo qu'avec l'arrivée du Michaux dans les années 1860. Encore assez primitif, il ressemble pourtant déjà au vélo actuel, mais arbore des pédales sur la roue avant. Le Grand-bi fait son apparition peu après le Michaux. Avec son énorme roue avant et sa petite roue arrière, il est certes emblématique, mais fait long feu. L'évolution est fulgurante. Début 1890, la bicyclette de sécurité connaît un succès grandissant. Dotée de roues de dimension presque identique et d’une chaîne d'entraînement sur la roue arrière, elle est le prototype du vélo moderne.

Dès le départ, la bicyclette est utilisée dans le cadre de compétitions. Au fil du temps, le vélo et la course vont toujours de pair. Les fabricants s'attellent sans relâche à améliorer leurs vélos et les résultats sont testés pendant les compétitions. Ils font tout pour que de prestigieuses victoires soient remportées sur leurs vélos et pour fidéliser les grandes vedettes.

Les vélos de cette exposition proviennent de la remarquable collection de Jan Op de Beeck. Après l'acquisition d'un premier vélo il y a des années, il a attrapé le virus et s'est mis en quête d'exemplaires hors du commun pour étoffer sa collection. Celle-ci donne à présent un bon aperçu de l’évolution technique du « cheval de fer » et ce avec du matériel des principaux fabricants, souvent enfourché par les grands champions du cyclisme. Les affiches, les maillots et autres objets proviennent de la collection du Sportimonium.

L'exposition s'achève par la fin de la carrière d'Eddy Merckx. Une nouvelle ère commence ensuite avec l'utilisation de matériaux composites pour le cadre et les pièces high-tech.

Un catalogue évoquant largement les vélos paraît également à l'occasion de l'exposition (prix : 19,5 €).